Hornillas modernas y ecológicas para producir panela

Con la tecnificación del producto se optimiza el uso de insumos conforme a los requerimientos ambientales y de calidad exigidos en el mercado mundial.

panela

Como todos los días, un grupo de agricultores de Piura -dedicados al cultivo de caña de azúcar- sale a la faena. Ellos se encargan de fabricar panela, una forma de azúcar que se obtiene por la concentración directa de esta planta que tiene una gran demanda en el mercado internacional.

La llaman la “azúcar ecológica”, nada menos. Para producir la panela, el jugo de caña de azúcar es cocido en hornillas a altas temperaturas hasta formar una melaza densa, y luego se traslada a unos moldes en forma de cubo donde se deja secar hasta su solidificación.

Debido a que la mayor parte de la elaboración de panela granulada se fabrica en zonas rurales y de manera artesanal, la producción es susceptible a muchas mejoras. Sobre todo en la etapa de calentamiento en la hornilla, por el excesivo uso de agua y leña,  y la desmedida emisión de monóxido de carbono.

Como resultado del proyecto y en mérito a las modificaciones aportadas al nuevo diseño de hornilla, existe una mayor producción de panela granulada por kilo de caña, un menor tiempo de procesamiento de los jugos y, por consecuencia, una notoria mejora en la calidad del producto final, a un costo mucho menor.

Con la tecnificación del producto se “optimizó el uso de insumos conforme a los requerimientos ambientales y de calidad exigidos en el mercado mundial”, comentó Daniel Marcelo, de la Universidad de Piura y coordinador general del proyecto. “De esta manera incrementará su potencial exportador a países como Canadá, Alemania, Holanda, Estados Unidos y Japón, donde se le utiliza para endulzar zumos, infusiones, refrescos, mermeladas y galletas”, agregó.

Ahora los agricultores de Santa Rosa de Chonta, en Piura, sonríen de la mano de la tecnología. El proceso de la panela no sólo llega en menor tiempo sino en mayor volumen.

Este proyecto fue realizado por investigadores de la Universidad de Piura, con la colaboración de la Central Piurana de Cafetaleros y el cofinanciamiento del FINCyT (hoy Programa Innóvate Perú).

 FICHA TÉCNICA  
Título Estudio e investigación teórica experimental del proceso de obtención de panela granulada a partir de la caña de azúcar
Entidad Ejecutora Universidad Privada de Piura
Región Piura
Sector Metalmecánica
Año 2007
Monto total S/ 558 962
Aporte Innóvate Perú S/ 418 081