Diagnóstico molecular para el palto

Modernas técnicas de laboratorio para conocer estatus sanitario de las principales enfermedades de este cultivo y microorganismos antagonistas.

palta

Sin duda, el Perú se ha posicionado como uno de los principales productores de palta en el mundo, con empresas agroindustriales modernas y muy competitivas dedicadas a su cultivo y exportación, y se estima que la superficie agrícola destinada a este producto supera las 22 mil hectáreas.

La empresa agroexportadora Camposol S.A., que en el 2015 se situó como la mayor exportadora de Palta Hass en el mundo (tras haber comercializado 38 mil toneladas en el 2014), tuvo la iniciativa de realizar una interesante investigación en el año 2012 para determinar la incidencia de las principales enfermedades que afectan a este cultivo en el país e identificar a los microorganismos antagonistas en estas patologías y prevenir los daños.

El estudio, denominado “Desarrollo de herramientas de diagnóstico molecular y selección de microorganismos antagonistas para la prevención de las principales enfermedades del palto (Viroides, Phytoplasma y Phytophthora spp) en cultivos de palta Hass de Camposol S.A.”, contó con el cofinanciamiento de FIDECOM.

Para desarrollar este proyecto, se emplearon técnicas de laboratorio de biología molecular basadas en PCR (PCR, Nested-PCR, RT-PCR y RT-qPCR) con las cuales se pudo detectar la presencia de estos tres patógenos en los cultivos de  Persea americana Mill (palto). Se analizaron 390 muestras, hallándose que 1,54% (6 muestras) presentaban infecciones de viroides; 3,33% (13 muestras) estaban infectadas con Phytoplasmas y 47% presentaban infecciones de Phytophthora.

Para la identificación molecular de microorganismos antagonistas se utilizaron técnicas de microbiología clásica para su aislamiento y PCR, con iniciadores universales de las regiones del gen 16SRNA para bacterias e ITS para hongos. Las evaluaciones de enfrentamientos entre cepas antagonistas y patógenas se realizaron a nivel in-vitro e in-vivo, determinando niveles de antagonismo de cada cepa evaluada.

Este proyecto, desarrollado en las regiones de Tumbes y Trujillo, aporta mucho a la agroindustria nacional, pues no existen técnicas de detección y cuantificación sensibles y específicas para la detección de Phytophthora cinnamomi, Avocado sunblotch (ASBVd), y Phyoplasma spp dentro de los cultivos de Persea  Americana Mill, demostrándose que las herramientas de biología molecular actuales, en complemento con el uso de microorganismos antagonistas, son la mejor estrategia para el control de patologías que afectan los cultivos de palto.

Con el conocimiento en control de enfermedades logrado, Camposol S.A. ha disminuido los costos en el manejo de las mismas y mejorado su productividad, e igualmente la identificación de microorganismos con capacidad antagonista de Phytophthora cinnamoni permitió disminuir el uso de productos químicos usados ocasionalmente en el cultivo de palto, con una relación más amigable con el medio ambiente). Esta empresa participa con el 11% de la superficie total de cultivos de palta en el país.

Las exportaciones de la palta producida en el Perú se dirigen principalmente a países como Estados Unidos, Países Bajos y España. Otros países de destino son Rusia y Marruecos.