Espárragos sanos

Uso de ultrasonido para la limpieza y remoción de los huevos de la Copitarsia Corruda y Heliothis sp que afectan los cultivos que tienen como destino EE.UU.

esparragos

El espárrago, uno de los principales productos agroexportables no tradicionales de nuestro país, es atacado por dos clases de insectos: Copitarsia Corruda y Heliothis sp. los que perjudican los cultivos durante el proceso larval poniendo en riesgo su exportación a los Estados Unidos (principal destino de exportación).

La presencia de las larvas de Copitarsia corruda en los turiones ha llevado a los Estados Unidos a implantar obligatoriamente la fumigación de los espárragos verdes frescos con bromuro de metilo. Ello genera un incremento de los costos, disminuye su tiempo de vida útil e impide desarrollar otras presentaciones con valor agregado

A pesar de los esfuerzos del Senasa y de los productores asociados al Instituto Peruano del Espárrago y Hortalizas (IPEH), solo se ha logrado reducir la incidencia de las larvas hasta en un 60%.

El IPEH, en alianza estratégica con la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH), y con el financiamiento del FIDECOM, ejecutó un proyecto para identificar una tecnología alternativa a ser aplicada durante la segunda fase de producción de espárragos, que permita reducir la viabilidad de las posturas de Copitarsia y Heliothis en el proceso de post cosecha.

La especialista Leylha Rebaza García, Gerente de Operaciones del IPEH, señaló que se aplicó una tecnología basada en el empleo combinado de ultrasonido y tratamiento de disruptor de sonotrodo, con la cual se logró reducir la eclosión larval y la viabilidad de las larvas hasta en un 92%. Resaltó que los resultados permitirán implementar un protocolo funcional de inspección previo a la fumigación.

El proceso se inició con la prueba de crianza de las larvas en laboratorio. Se siguieron protocolos para la colecta de turiones obtenidas del campo, de las empacadoras y de tules con huevos. El tiempo de permanencia en los tanques es clave para la inviabilidad de las larvas; para la Copitarsia debe ser mayor a 20 minutos y para la Heliothis 30 minutos. Los insectos sometidos a las pruebas se recolectaron en campos de cultivo de Lima, Ica, Lambayeque y La Libertad. Para el tratamiento de ambas larvas en espárragos y tules, en cuanto a tasas de eclosión larval, fue indispensable un control adecuado de temperatura y humedad. Se concluyó que el ultrasonido es una herramienta importante para la limpieza y remoción de los huevos de la Copitarsia y Heliothis.
Así, los productores podrán implementar esta metodología en el proceso poscosecha y generará un ahorro del 20% en los costos de fumigación. Esto permitirá que, a solicitud de los propios productores, las autoridades fitosanitarias norteamericanas puedan realizar un programa de inspección previo a la fumigación, reduciendo no solo los sobrecostos sino la pérdida de vida útil del producto.